海王星の日

9月23日は海王星の日です

海王星

1846年、ドイツのベルリン天文台「ヨハン・ガレ」にて、海王星をこの9月23日に発見しました。

海王星

太陽系の海王星

海王星は、地球から一番距離がある惑星です。また、唯一太陽系の惑星の中、肉眼で観察することができません。そのこともあり、数学を使った理論的な予測で発見されるという経緯があります。いまだに多くの謎がありますが、現時点で、海王星がどんな特徴をもっている惑星なのか調べてみましょう。

海王星の大きさと太陽からの距離

海王星と他の惑星

海王星は、直径4万9244kmなので、地球(1万2742km)の約4倍の大きさということになります。そして、太陽からの距離は約45億kmもあるために、表面温度が約摂氏マイナス220℃と極寒の惑星であることが分かります。

海王星の主な成分は?

海王星の主成分

   海王星の主な成分は、天王星と同様に外側から水素を主成分としたガス層であり、その下に「水やメタン」、「アンモニア」などの氷でできたマントルの層があります。そして、中心に「岩石や氷」、「鉄とニッケル」などの合金でできた核がある構造だそうです。

天王星より青いコバルトブルー

海王星はコバルトブルー

海王星の外見は、天王星と比較しても青みが強いコバルトブルーに見えます。それは、まだ未知の物質が存在するからだという説もあるといいます。結局、海王星は断定するほど、判明できないとが多く、未だに謎のベールに包まれている惑星だということです。

遥か遠くにある惑星の成分が解るなんて

太陽系の惑星たち

私たちが住んでいる地域の特徴をまだ理解できていません。それなのに、学者は何光年先にある惑星の成分が何であるかを発見することができるというのは、凄いことです。そう考えると、自分も地元地域のことを調べることは大事な事なのかなって、思えるようになりました。

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